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Un cantinero en San Pablo da vida a sus cócteles con influencias de su Bahía natal

Laércio de Souza Silva

Mixologista, Bar Raiz, Anexo 474; Creador, Zulu Bitters

Al crecer en una granja en Tapirama, un pequeño pueblo en el estado de Bahía, Laércio de Souza Silva, que lleva el seudónimo de Zulu, ayudaba a su padre a crear medicamentos caseros para ayudar a que se recuperara el ganado enfermo. “Mis padres usaban medicamentos modernos, por supuesto, pero también aprendí sobre infusiones”.

Con cáscaras, raíces, hojas, frutas y flores, Laércio ayudaba a crear curas para dolencias simples. Recuerda utilizar un té de hoja de jurubeba y corteza de bálsamo verde infundidas en agua fría para solucionar problemas hepáticos y digestivos. A medida que crecía aplicaba los conocimientos con los que se había criado para crear sus cócteles exóticos infundidos con los sabores de Bahía.

Laércio de Souza Silva, que lleva el seudónimo de Zulu, utiliza sabores de su Bahía natal en sus cócteles.

Sugerencias locales

Explore San Pablo con Laércio de Souza Silva

Mientras crecía en un pequeño pueblo a casi 24 horas de viaje en automóvil desde San Pablo, Laércio de Souza Silva (más conocido como Zulu), decidió que debía mudarse a la ciudad más grande de Brasil para abrirse camino como mixologista. Aquí ofrece su guía altamente seleccionada para explorar la metrópolis como un verdadero paulista.

Bares y vida nocturna

Donde van los mixologistas

Una estrella entre los mixologistas brasileños, Marcio Silva, abrió su bar Guilhotina (84 Rua Costa Carvalh; +55-21-97545-4896) en Pinheiros en 2016 y es conocido por servir algunos de los mejores cócteles de la ciudad. ¿Dos de los más populares? Vitriol: una combinación de sirope de hibisco casero y amistosa frambuesa mezclados con whisky americano; y Classy as F**k, una mezcla de ginebra y whisky que se sube a la cabeza, saborizada con especias de chai masala. El pintoresco Boca de Ouro (1121 Rua Cônego Eugênio Leite; +55-11-4371-3933) es conocido por sus cócteles clásicos preparados con destreza. Si se siente aventurero, Zulu recomienda Macunaima, una mezcla de cachaça brasileña y Fernet-Branca, un amargo popular entre los cantineros de todo el mundo.

Drosophyla (163 Rua Nestor Pestana; +55-11-3120-5535), un bar de estilo clandestino, es uno de lugares donde pasar el rato más de moda en la ciudad. “Con las luces tenues, obras de arte y muebles clásicos entre aromas embriagantes de incienso, es como estar en tu propia y acogedora casa”, afirma Zulu. Y la caipirinha con albahaca es una delicia.

Entrar en Drosophyla es como volver a tu propia y acogedora casa.

Dónde comer

Restaurantes que sirven platos regionales de Brasil

“Este es el lugar adonde voy a comer cuando extraño mi hogar”, cuenta Zulu, al referirse al Consulado da Bahia (534 Rua dos Pinheiros; +55-11-3085-3873), conocido por sus platos tradicionales como moqueca, un bistec de mariscos con leche de coco, acaraje, buñuelos de guisantes de ojos negros y carne seca, carne de res curada a la sal, como también por su colorido interior inspirado en el carnaval. Para una cocina bien presentada e igualmente conmovedora, diríjase a Avenida Café Bistro (52 Rua Ibipetuba; +55-11-2373-7213) de Ivo Lopes para probar el carpaccio de pulpo sin ventosas, la pasta con palmitos salpicada con huevas de salmón y cualquiera de los suntuosos postres caseros.

Zulu era fanático del restaurante Mocotó (1100 Avenida Nossa Sra do Loreto; +55-11-2951-3056), de Rodrigo Oliveira, mucho antes de ser nombrado uno de los mejores por la Academia de los 50 mejores restaurantes de Latinoamérica. Mocotó fue el primer restaurante donde Zulu encontró los sabores del hogar en San Pablo. No se pierda los torresminhos, los chicharrones crocantes de cerdo y los famosos dadinhos de tapioca (pequeños cubos dorados de queso tapioca). Delicioso.

Dadinhos masticables y crocantes en Mocotó.

Música y danza

Sienta el ritmo de San Pablo

Conozca un poco de la vida contemporánea afrobrasileña en Jongo Reverendo (170 Rua Inácio Pereira da Rocha; +55-11-94021-5991) en el bohemio barrio de Vila Madalena, un punto de reunión para lo mejor de la música y del arte brasileños bajo un techo con un pequeño menú de aperitivos y bebidas con brandy. Se ofrecen clases de danza africana y los fines de semana puede ver a Zulu en una sesión improvisada de percusión.

Zulu es un estudiante de capoeira, una danza parecida a las artes marciales traída a Brasil por los esclavos de África occidental. Zulu siente que la Associação de Capoeira Casa Grande e Senzala (1207 Rua dos Pinheiros; +55-11-99282-4377) es su segundo hogar. Regístrese en una clase cuando esté en la ciudad o, si lo prefiere, únase al círculo de capoeira y vea cómo dos oponentes participan de una forma elegante de combate que parece más una danza coreografiada.

El icónico Centro de Lazer Fabrica de Pompéia (Centro de entretenimiento Fábrica de Pompéia), actualmente conocido simplemente como SESC Pompéia (92 Rua Clélia; +55-11 3871-7700), fue reimaginado por los arquitectos italianos Lina Bo y P. M. Bardi en 1982. La fábrica de tambores de acero de 1920, que luego funcionó como una fábrica de refrigeradores, se convirtió en un centro comunitario previsto para tener algo para cada persona. El notable complejo arquitectónico ahora cuenta con salas para obras teatrales y películas, galerías y gimnasios.

Dentro de Sesc Pompeia. Foto cortesía de Marco Antonio.

Guía del barrio

Explore los diversos enclaves de San Pablo

Zulu es atraído a los barrios emergentes de San Pablo. La relajada Vila Madalena es extravagante, con un ambiente bohemio en general, que la convierte en una meca para cafeterías especializadas. Una de las más interesantes es Coffee Lab (1340 Rua Fradique Coutinho; +55-11-3375-7400), donde su propietaria, Isabela Raposeira, se propone educar a sus invitados acerca del café. Inscríbase en un curso de barista, donde será parte de un ritual sensorial de gustos y comparaciones y aprenderá cómo hacer espressos y otras bebidas con café de forma apropiada. En Pinheiros pruebe los sabores locales, desde el café hasta los productos frescos, en el Mercado Municipal (306 Rua da Cantareira; +55-11-3313-3365), conocido como Mercadão por quienes lo frecuentan. “Es, en sí mismo, un reflejo de San Pablo; los productos a la venta son de todo el mundo. Entre al mercado y verá gente disfrutando del entorno y sintiendo el aroma de las frutas y de las especias. Es un excelente lugar para disfrutar”.

Para relajarse, Zulu se dirige a Karaoke Box Kampai (638 Avenida da Liberdade; +55-11-3277-1766), donde se junta con amigos para algunas sesiones de canto improvisadas. Es su oportunidad, también, de pasar algo de tiempo en el barrio Liberdade, cuna de la Pequeña Tokio de la ciudad. Entre al barrio por la arcada con un pórtico rojo y mire las tiendas en Avenida Liberdade que venden artículos especializados importados directamente de Japón.

Coffee Lab es más que simplemente su café corriente. Foto cortesía de Renato Parada.
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